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Modèles à venir / Rolls-Royce Landspeed Collection : hommage au pionnier britannique

En 1938, George Eyston atteint la vitesse de 575 km/h dans son "Thunderbolt", un colosse de 7 tonnes propulsé par deux moteurs d'avion Rolls-Royce V12. Rolls-Royce rend hommage au pionnier avec une gamme spéciale de la Wraith et de la Dawn, pleine de détails fantastiques.

Sommaire :

Le nom de George Eyston ne vous dit peut-être rien, mais il s'agit de l'un des pionniers qui ont repoussé les limites de ce qui était possible sur terre dans les premières années de l'automobile. Son nom n'est pas souvent mentionné à côté de celui de Malcolm Campbell, le premier homme à avoir franchi la barrière de vitesse terrestre de 482,7 km/h, mais l'histoire d'Eyston n'en est pas moins intéressante.

La course automobile dans l'entre-deux-guerres

Né en 1897, Eyston a participé à des courses de voitures et de motos alors qu'il était encore à l'école, mais il a dû interrompre ses études en raison de la Première Guerre mondiale, au cours de laquelle il a été promu capitaine. Après la guerre, il se concentre sur les voitures de course, qu'il développe et conduit lui-même. Il s'est spécialisé dans le domaine de la suralimentation et a même obtenu quelques brevets dans ce domaine.

Thunderbolt

Au milieu des années 1930, il se rend sur les Bonneville Salt Flats dans l'Utah (USA) où il établit des records d'endurance, mais en 1937, il revient avec sa Thunderbolt pour battre des records de vitesse sur terre. Le Thunderbolt était un colosse de 7 tonnes, à 8 roues, équipé de 2 moteurs d'avion Rolls-Royce R V12 suralimentés, de 37(!) litres chacun et produisant plus de 2000 ch chacun. Eyston parvient finalement à atteindre la vitesse de 575,213 km/h (357,497 mph) le 16 septembre 1938, un record qui restera valable pendant 341 jours. La Thunderbolt sera détruite dans un incendie en 1946.

 

Landspeed Collection

Cependant, Rolls-Royce estime que les réalisations d'Eyston méritent d'être immortalisées. C'est pourquoi le constructeur de luxe propose une série spéciale en l'honneur du pionnier britannique : la Landspeed Collection des Wraith et Dawn. Les deux modèles sont imprégnés de références, avec un sens du détail comme seule Rolls-Royce peut le faire. Cela commence par la couleur de la carrosserie des voitures : Black Diamond Metallic combiné au nouveau Bonneville Blue, qui passe du bleu à l'argent à la lumière du soleil, en référence au vaste ciel et aux salines blanches de Bonneville, mais c'est aussi un coup de chapeau à l'aluminium non peint de Thunderbolt.

Eyston a fait peindre des lignes noires dans les salines pour rester sur la trajectoire à ces vitesses incroyables. La surface aplatie pour les tentatives de record était de 24 mètres de large, mais sans points de référence, le risque était grand qu'il s'égare. Cela aurait pu mettre sa vie en danger s'il perdait le contrôle, mais il lui serait également impossible de retrouver le chemin de la plaine blanche. Les lignes noires se retrouvent comme ligne centrale sur le volant et au milieu du siège du conducteur de la Rolls-Royce Landspeed Collection.

>>> Retrouvez notre essai de la Rolls-Royce Wraith

Un ciel étoilé spécifique

Autre détail sympathique : les petites gorges des salines de Bonneville ont été parfaitement recréées à partir de scans dans les pièces de garniture en bois des Rolls-Royce Wraith et Dawn Landspeed Collection. La dernière pièce unique de cette série spéciale, car il y en a tant d'autres, est le ciel étoilé à bord : 2117 lumières individuelles sont une recréation exacte de ce à quoi ressemblait le ciel nocturne le 16 septembre 1938, le jour où Eyston a tenté son record. Il y aura 25 Dawn Landspeed Collection et 35 Wraiths construites dans cette série, mais chacune a déjà trouvé un propriétaire. C'est compréhensible, quand on sait avec quel soin chaque voiture a été assemblée.

Twitter: @yeelenm / Instagram: @yeelenm

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